曾在丰田北美工作的律师迪米特斯•比勒(Dimi

作者: 网站概况  发布:2019-09-18

9月初,美国加利福尼亚州发生森林大火。而总部也在这里的丰田北美公司则早已受到炙烤。

7月24日,曾在丰田北美工作的律师迪米特斯•比勒(Dimitrios Biller)向加州中部地方法院递交起诉书,认为这家全球最大的汽车制造商,隐瞒、销毁和300余起翻车致伤、致死有关的信息,以消匿其车辆在工程设计与安全测试中的违规行为,来逃避法律制裁。

《汽车商业评论》了解到,丰田公司曾恳请法庭,以保护私人隐私为由,将这份起诉书封存,在9月14日听证会之前不要公布于众。但8月底,美国哥伦比亚广播公司还是率先披露此事。

由此引发的后果是,在听证会之前,美国地方法院又接到数起针对丰田北美的起诉,一些案件甚至是6年前的案子。

托德•崔希(Todd Tracy)说:“如果比勒的指控是有根据的,那么过去数年里针对丰田汽车事故案件,将都会被提请重新审理。”在崔希手里,还有40个类似的案件。

按照崔希的说法,比勒不太可能冒险撒谎来指控丰田,“他手里一定会有些证据的”。比勒在丰田北美的工作经历,也使得这种猜测更接近真实。2003年4月15日,比勒以调查丰田翻车事故国家管理委员会委员的身份加入丰田汽车公司,服务至2007年离职。事实上,比勒在丰田的工作,恰恰是他现在所针锋相对的位置——他要向法庭和消费者解释,汽车事故并非丰田产品缺陷。

从目前披露的案件细节来看,大多数是针对丰田一款SUV的侧翻事故,同时引起车顶破损,有消费者怀疑是设计问题。丰田公司则回应,自己生产的车辆,都符合法规要求。

此言应该属实。在美国国家公路交通安全管理局中,每年抽检的安全检测项目包括前排司机和乘客座位的正面撞击(Frontal Star Rating)、前后排侧撞(Side Star Rating)、翻滚测试(Rollover Resistance Rating)。在美国,任何上市车辆都希望在这些测试中获得较高分数,不然即使车辆价格低于竞争对手,消费者也会被高昂的保险费吓跑。

因此,对丰田侧翻事故的反思,就回到更原始的地方:是否应该为了满足消费者需求,而牺牲车辆设计上的一些安全隐患,比如更高速度、更高底盘等。

美国HBO曾经制作过一部纪录片,分析SUV车型的安全性。这类车型从设计原理上,就天然存在底盘高、易侧翻的毛病,NHTSA曾提出增加轮距来降低侧翻几率,但被主机厂阻挠,很多年都无法实行。由此带来的后果是,美国每年都会发生2000多起SUV侧翻事故,死伤众多。

这件事情直到前几年才得到改变,福特将2004年款探险者SUV轴距延长5英寸。而令福特做出改变也有深层原因,由于探险者过去几年侧翻事故频频,福特和车轮提供商凡士通(Firestone)纠纷无数,互相指责是对方产品缺陷。最后的结果是,福特以增加乘员舒适度为名,修改轴距,而凡士通则从美国市场消失,被普利司通收购。

在厂商的宣传以及社会快速发展过程中,消费者始终是充满激情和幻想的,如果厂家一味考虑时尚和市场,而忽略可能会影响销售的安全因素,比如SUV侧翻,那么这些厂家迟早会遭到重创。

1960年代,通用的科维跑车存在设计缺陷,车子剧烈打滑并翻车。律师纳德(Ralph Nader)在1959年4月的《国家》杂志上发表《买不到的安全车》一文。随后,他把这篇文章的观点变成一本书——《任何速度都不安全:美国汽车设计埋下的危险》。他说,产品出现问题,其错误常常并不在倒霉的个别消费者身上,而在冷漠的控制市场的销售商身上。

在纳德的推动下,一系列汽车和交通安全的法规相继诞生,全美高速公路和交通安全管理局也随后成立。1966年9月,美国国会通过的《国家交通及机动车安全法》,规定汽车制造商有义务公开发表汽车召回的信息,进行免费修理,即汽车召回制度。

如今,处于大火煎烤中的丰田汽车,也正以创纪录的召回数量,在北美和中国市场,付出快速发展带来的代价。

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